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O Parque do Caracol, localizado em Canela, é um daqueles lugares que convidam você a contemplar a natureza exuberante da Serra Gaúcha.

Mais do que isso: ele é uma atração que lhe permite respirar o ar puro da serra, relaxar junto à mata nativa e afastar-se, por algumas horas, do burburinho urbano.

O Parque Estadual do Caracol em Canela, como é formalmente chamado o Parque do Caracol, é uma unidade de conservação brasileira.

Isto significa que as matas fechadas que o compõem e a fauna e a flora presentes em seus 100 hectares são protegidos por lei.

Assim, somente 25 hectares estão destinados ao turismo, enquanto que todo o restante é área preservada.

Portanto, sendo uma área de preservação ambiental, há uma série de coisas que você não pode fazer por lá.

Daí a importância de saber como apreciar o parque sem comprometer as espécies animais e o conjunto paisagístico que existe por lá.

As atrações do Parque do Caracol

O parque é um lugar perfeito para um passeio relaxante e é apropriado a todas as idades. Apesar de possuir várias trilhas, há muitas placas indicativas espalhadas pelas vias de acesso, de modo que é possível aproveitar o lugar com bastante tranquilidade.

É certo que a Cascata do Caracol é a principal atração do parque. Afinal, uma queda de 131 metros é impossível de passar despercebida ou de não arrancar suspiros de quem a observa.

Porém, a partir do Parque do Caracol, ela será observada à distância.

Mirante do Caracol

Como o nome já explica, o Mirante do Caracol é um deck de observação, não só para a famosa cascata, mas para todo o vale e para a mata nativa do Parque do Caracol.

Observatório Ecológico

Localizado no alto de uma torre de 30 metros de altura, o Observatório Ecológico é uma atração paga à parte, mas que proporciona uma visão de 360 graus do Parque Estadual do Caracol.

Porém, não é necessário se assustar: você não precisará subir escadas para chegar ao alto da torre: há acesso por elevador.

O espaço para observação é todo envidraçado, então também não há perigo em visitá-lo com crianças. Elas vão adorar observar o parque com os binóculos que estão disponíveis por lá. Marmanjos, certamente, também irão curtir!

Aliás, uma coisa bem interessante é que, além da linda paisagem, é possível ver dali as instalações dos Bondinhos Aéreos. Foi curioso ver o complexo à distância e saber que, horas antes, nós havíamos estado por lá.

Trilhas Ecológicas

Como resolvemos fazer as três atrações voltadas ao Ecoturismo (e que ficavam próximas) no mesmo dia, conciliando o Parque da Ferradura e os Bondinhos Aéreos com a visita ao Parque do Caracol, não tivemos tempo hábil para percorrer as trilhas.

Honestamente, achei uma pena, pois eu já havia estado no Parque do Caracol anos antes e curti muito a caminhada por suas trilhas.

De maneira que recomendo, fortemente, que você opte por apenas dois dos passeios num único dia, deixando o terceiro para um outro dia.

Entretanto, penso que se você desistir de algum deles, com certeza não terá a experiência completa, já que um não substitui o outro e cada um tem seu valor.

Estação Sonho Vivo

Trata-se de um passeio de trenzinho de 800 metros de extensão (também pago à parte). Durante o percurso, o visitante tem acesso à história da colonização da região.

Infelizmente, não poderei opinar sobre a atração, pois não tive a oportunidade de conferir.

Centro Histórico Ambiental

Instalado em uma casa que data dos anos de 1950, o Centro Histórico Ambiental reúne material sobre a fauna, a flora, a geologia e a história do parque e da região.

Escada da Corda Bamba

A escadaria com 730 degraus (o equivalente a um prédio de 44 andares) que dá acesso à Cascata do Caracol era uma das atrações mais interessantes do parque.

Eu lembro de ter descido por ela há muitos anos e que foi uma experiência cansativa, mas incrível. Porém, hoje em dia, ela está interditada por conta de um desmoronamento.

Gastronomia no Parque do Caracol

O parque disponibiliza uma área para quem deseja fazer churrasco ou piquenique. Entretanto há, também, um restaurante que serve comida caseira, com preço justo e de ótima qualidade.

O Sabor e Flor é um restaurante familiar e que tem em seu cardápio muitas receitas de italianos. Possui aquele ar de casa da fazenda, com direito a fogão à lenha e a um ambiente aconchegante.

Opera com sistema de buffet livre a preço fixo (R$45,00 em agosto de 2019) ou com opção a quilo (R$69,00).

Além disso, oferece um cardápio bem variado, com opções saudáveis e deliciosas sobremesas. Escolha mais do que aprovada!

Como chegar ao Parque do Caracol?

O Parque do Caracol fica na Estrada do Caracol (RS-466) a cerca de sete quilômetros do centro de Canela. É possível chegar até lá usando carro particular ou optando por táxi ou aplicativo.

Há, também, a opção de usar o Bustour, o transporte oferecido pela empresa de receptivo Brocker Turismo e sobre o qual eu já falei em outro post aqui do blog.

Como estávamos conciliando o Parque do Caracol com outras atrações, decidimos chegar até lá pedindo um carro de aplicativo.

Infraestrutura do Parque do Caracol

O parque é muito organizado e possui uma estrutura excelente para você passar horas agradáveis em meio à natureza.

Há banheiros, loja de suvenires, e estacionamento para os visitantes.

Entretanto, por se tratar de um parque ambiental, algumas trilhas e acessos podem apresentar desníveis, o que pode dificultar quem tenha alguma restrição quanto à locomoção.

Ademais, é um parque aberto. Consequentemente, não é indicado para dias de chuva.

Dicas importantes para visitar o Parque do Caracol

Para aproveitar bem o parque e não ter problemas de nenhuma natureza, é preciso ter atenção para não infringir as regras impostas a qualquer parque com leis de proteção ambiental. De maneira que no Parque do Caracol não é permitido:

  • Coletar plantas, animais e minerais.
  • Tomar banho no Arroio Caracol ou beber de sua água.
  • Entrar na água para fotografar.
  • Fazer fogueiras fora das churrasqueiras.
  • Sair das trilhas.
  • Alimentar os animais silvestres. Parece óbvio, mas é bom relembrar, já que muita gente acha fofo dar comida aos bichinhos.

Muita atenção para garantir a sua segurança e conforto, assim como o bem estar dos outros frequentadores do Parque do Caracol:

  • Observe a sinalização das trilhas.
  • Coloque seus resíduos nas latas de lixo.
  • Preserve a fauna e a flora local.

Informações práticas

Para visitar o parque, é necessário comprar ingresso ao custo de R$20,00 (valores de agosto de 2019). Para valores atualizados, é necessário ligar para a administração do parque pelo número (54) 3278-3035.

Crianças de 6 a 10 anos, estudantes e idosos a partir de 60 anos pagam meia-entrada. Crianças até 5 anos têm gratuidade garantida.

O parque está aberto à visitação todos os dias, sempre das 9:00 às 17:00.

Agradecimentos

A visita ao Parque do Caracol fez parte do roteiro da primeira viagem do projeto Mulheres Mundo Afora, em que blogueiras de diferentes idades e estilos de vida se reúnem para conhecer um determinado destino.

O projeto contou com o apoio da Secretaria de Turismo de Canela, do nosso parceiro comercial Passagens Promo e de empresários da região da Serra Gaúcha.

Importante ressaltar que, apesar da cortesia, todas as impressões e opiniões expressam, genuinamente, a minha experiência.

Outros olhares

Confira, também, as impressões das outras blogueiras que participaram desta experiência:

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